O que é o Herpes Labial?

O Herpes Labial, ou herpes oral, é uma infecção da área da boca, que provoca pequenas vesículas dolorosas que se desenvolvem nos lábios, gengivas ou garganta. Essas bolhas são causadas pelo vírus herpes simplex, um vírus comum e altamente contagioso que infeta uma grande parte da população quando esta atinge os 20 anos de idade.

Existem três fases de infeção que ocorrem no Herpes Labial, que incluem a infeção primária, o período de latência e recorrência. Durante a fase inicial da infeção, o vírus penetra na pele ou membrana mucosa, onde, posteriormente, se vai reproduzir. As bolhas e outros sintomas tais como febre podem desenvolver-se, embora este vírus, por vezes, não provoque qualquer sintoma.

Após a infecção primária, o vírus fica dormente dentro do tecido nervoso da coluna vertebral onde se reproduz, mas permanece inativo. Mais tarde, o vírus pode reativar, particularmente em casos de stress emocional ou físico, e levar ao desenvolvimento de novas feridas e sintomas. Quando isto ocorre, diz-se que uma pessoa tem herpes oral recorrente.

Sintomas

Os sintomas não se apresentam imediatamente após a infeção com o vírus herpes simplex. O Herpes Labial geralmente emerge em cerca de uma a três semanas após o contato inicial com o vírus.

Quando surgem muitas bolhas, o termo “surto” pode ser utilizado e a(o) paciente pode apresentar-se com um dos seguintes sintomas:

  • Bolhas vermelhas que rebentam e espelem líquido;
  • Muitas pequenas bolhas que crescem juntas para formar uma grande bolha;
  • Pequenas bolhas contendo líquido claro ou amarelado;
  • Uma bolha amarelada e encrostada.

Causas

Herpes Labial é assim chamado porque geralmente afeta os lábios. A infecção é normalmente causada por vírus herpes simplex tipo 1 (HSV-1), mas, ocasionalmente, vírus herpes simplex tipo 2 (HSV-2) é o responsável. A infecção HSV-2 é geralmente transmitida através de ter sexo oral com alguém que tem uma infecção de herpes genital. No herpes genital, desenvolvem-se bolhas dolorosas em torno da virilha.

O vírus é transmitido facilmente e as pessoas podem apanhar o vírus se eles tiverem contato pessoal próximo com um indivíduo infectado ou se tocarem em objetos em que o vírus possa estar presente, como toalhas, lâminas de barbear, pratos ou outros itens que possam ser partilhados.

Após o vírus “adormecer” nas células nervosas, existem certos eventos que podem aumentar a probabilidade de reincidência. Exemplos destes eventos incluem:

  • Exposição à luz solar forte
  • Fadiga
  • Sistema imunológico fraco
  • As alterações hormonais
  • Stress
  • Infecção respiratória superior
  • Exposição a temperaturas extremas
  • Febre
  • Menstruação
  • Cirurgia dentária

Tratamento

Alguns exemplos de medidas de auto-ajuda que as pessoas podem adotar para aliviar os sintomas da herpes, incluem:

  • Lavar as bolhas com sabão anti-séptico e de água para ajudar a prevenir a propagação do vírus a outras áreas do corpo;
  • A aplicação de gelo para as bolhas para ajudar a aliviar a dor;
  • Evitar bebidas quentes e alimentos picantes ou salgados;
  • Gargarejo com água fria;
  • A lavagem com água salgada;
  • Tomar analgésicos.